Um dos jovens artistas com maior projeção internacional, um homem feliz que – na ausência de digressões e concertos – aproveita a ruptura do mundo sem se perder.

De Londres, exclusivamente para a Esquire México, ele fala sobre o que aconteceu e o que está por vir.

Por Benjamín Acosta e Daniela Valdez

Poucas pessoas estão em posição de escolher entre um carreira como atleta de alto desempenho ou estrela pop reconhecida. Sem dúvida, ambas as opções implicam sacrifícios extraordinários desde tenra idade que poucos estão dispostos a cumprir: disciplina, paixão, talento, viver longe da família e dos amigos, casa pequena, muitas horas de solidão, dinheiro e tudo o que a fama acarreta, Para o bem ou para o mal

É o caso de Liam Payne, que quando criança sonhava em ir às Olimpíadas como corredor e, ao mesmo tempo, dava uma atenção muito especial à música. No final, Payne, após vivenciar a frustração da carreira de um atleta, e ver a própria vida lhe mostrar que seu caminho seria o contrário, decidiu se concentrar na música. Hoje não é difícil reconhecer o atleta em seu corpo marcado e tatuado –e naquele rosto perfeitamente barbeado como se tivesse acabado de sair do aparador de uma loja requintada–, mas no esporte a competitividade não é negociável; por mais que se esforçasse, dificilmente alcançaria o nível necessário para integrar a equipe olímpica que representa a Inglaterra em provas de velocidade. Em vez disso, o mundo da arte ofereceu-lhe uma forma mais livre de se expressar e de ser.

De alguma forma, Liam entendia que não atingir seu objetivo esportivo não significava necessariamente recriminar-se ou culpar-se. Pelo contrário, hoje, quando olha para o passado, compreende que conseguiu reconhecer a tempo o seu erro ao confundir uma atitude obsessiva com uma verdadeira paixão. “O esforço é o que realmente conta. Ter tentado foi fundamental, mas também entender que se não deu certo, não era para mim ”, reflete em um telefonema de Londres, onde mora. “É um processo, como acontece com praticamente qualquer sujeito da vida. Tampouco teria imaginado estar no lugar onde estou agora ”, ressalta, referindo-se às portas que se fecham para se tornarem valiosos sinais de vida.

E não me refiro à frase de Samuel Beckett:“ Você tentou. Você falhou. Tanto faz. Tente outra vez. Falhou novamente. Fracasse melhor ”. Anos depois, Payne enfrentaria a frustração novamente, agora na frente do júri do The X Factor; Porém, desta vez não estava sozinho: a partir daí seguiria seu caminho com Harry Styles, Niall Horan, Zayn Malik e Louis Tomlinson, com quem formou uma das boy bands mais importantes da época: One Direction. Em julho passado, Liam e companhia mostraram seu afeto nas redes sociais quando a banda nasceu há uma década, o que gerou muitos rumores sobre uma possível reunião.

Foto: Charlie Gray [19659011] Mas vamos voltar ao início: a competição foi encerrada entre Rebecca Ferguson e Matt Cardle, que acabou por ser o vencedor. Naquela noite, eles cantaram “She's the One” junto com Robbie Williams, o que lhes rendeu toda a atenção do público, uma conquista elusiva na era da produção musical de alta qualidade que pode ser feita até mesmo em casa, além de difícil. que é se destacar na infinidade de possibilidades que o pop oferece.

Apesar de estar em terceiro lugar no programa e depois que a juíza Nicole Scherzigner sugeriu que os cinco formassem um grupo, o famoso produtor Simon Cowell decidiu patrociná-los e assiná-los com a gravadora Syco. O resto é história. Um turbilhão de holofotes, flashes, aviões, estádios lotados, discos de platina, quartos de hotel, fãs por toda parte … Payne se tornou uma das figuras mais populares da música do momento, um fenômeno que os colocou em primeiro lugar das paradas com Up All Night (2011) e Take Me Home (2012), seus dois primeiros álbuns, antes de atrair 3,5 milhões de pessoas na turnê mundial desencadeada por seu terceiro álbum Midnight Memories, em 2013, e mais de quatro milhões de cópias vendidas em todo o mundo, o que não é pouca coisa.

“A experiência dentro do grupo me deixou muitos bons momentos. Acredito que cada um de nós se encontrou no lugar certo e na hora certa para que tudo acontecesse. Nos divertimos muito juntos, compartilhamos um senso de humor e há muita confiança, foi um grande aprendizado. Agora não perco de vista o que me apaixona e o que me faz sentir bem; para que as coisas funcionem, tudo está em um ". A banda finalmente se separou em 2016, em termos amigáveis.

 Projetos Liam Payne Esquire
Foto: Charlie Gray

Mais tarde, o artista britânico foi reconhecido por canções como "Strip that Down" e "For You", ele confessaria depressão em noites solitárias e exaustão após ser cercado por milhares de fãs, precisando de um período de descanso total e sessões de terapia. Claro, quando você tem tudo aos 17, dificilmente consegue manter o chão firme sob os sapatos.

No entanto, hoje Payne está em um grande momento, recentemente noivado de sua namorada, a modelo Maya Henry, e participando da vida de seu filho Bear, fruto de um relacionamento que mantinha desde 2016 com Cheryl Cole, a cantora britânica de 37 anos. Os dois se cruzaram pela primeira vez durante a edição de 2008 do The X Factor e decidiram ficar juntos de 2016 a 2018. "Passar mais tempo com minha namorada e meu filho é algo que eu quero", declara quando questionado sobre a importância que dá a questão pessoal

Após o confinamento e o que a humanidade está experimentando, ele sente falta dos shows ao vivo. “Eles são um dos motivos mais poderosos pelos quais me dedico a isso. A era Covid-19 e suas limitações colocaram tudo em espera. É algo que sinto falta, porque fazer turnês pelo mundo está entre o que mais me excita ”, diz Payne, que fez sua estreia solo com o álbum LP1, assinado pela Capital Records em 2016, após seus ex-companheiros de banda lançarem projetos solo. [19659006] Embora seja difícil não comparar os registros dos membros da banda, a música de Payne é divertida, club pop, bem produzida, cativante, com referências à eletrônica e ao hip hop. Nele podemos reconhecer a chamada “voz aveludada” que apresenta silêncios perfeitos entre as batidas, cumprindo o que se espera de um bom álbum pop. É possível ver suas horas de exploração sonora e estudo da tecnologia musical, inspirado por Justin Timberlake após ouvir o álbum Justified (2002). “Quando eu estava na escola, não era muito bom em me concentrar o suficiente em certas matérias. Eu só me concentrei em fazer uma coisa: entender em termos gerais como tudo funcionava ”, reconhecendo seu compromisso com a criatividade, mais do que com a técnica.

O cantor e compositor, nascido em 29 de agosto de 1993, revela o motor criativo que o mantém em movimento, mostrando que as oportunidades devem ser exploradas ao máximo. Daí, por exemplo, as colaborações com Ed Sheeran e Zedd, bem como com J. Balvin com a canção rítmica “Familiar”, cujo vídeo regista mais de 122 milhões de visualizações. “É muito estimulante ter a oportunidade de colaborar com outros artistas”, afirma.

Apesar de os estádios lotarem mais de uma vez, os sentimentos no palco ainda estão presentes, acompanhados de emoção e nervosismo. “Sempre achei que é uma coisa boa, significa que ainda é como da primeira vez. E é positivo porque me mantém apaixonado pelo que faço, questão inevitável que aprendi a desfrutar. Do contrário, acho que passaria a fazer parte de uma rotina sem emoção, sem aquela curiosidade de descobrir novas sensações ”, admite o músico de 27 anos que subiu palcos em cinco continentes, fruto da fama desimpedida que gerou One Direction e que hoje, usando apenas o termômetro frívolo das redes sociais, tem por trás 20,9 milhões de seguidores no Instagram e mais de 33 milhões no Twitter (no momento em que escrevo esta nota).

Apesar da fama e do reconhecimento, Payne continua humilde, pois estava em sua cidade natal, Wolverhampton, no Reino Unido. É por isso que ele reconhece seus colegas e aprecia as alianças musicais. Ele está convencido da importância das coisas simples como um dos principais propulsores da vida: “Estou muito animado para ouvir uma gravação que sai do estúdio enquanto vou para casa. Penso em como, algumas horas atrás, aquela melodia não existia. ”

Usando canais como sua voz e sua guitarra, Liam James Payne continuou a desenvolver as mesmas habilidades artísticas que descobriu aos 12 anos, dias em que fazia parte de um grupo Artes performáticas. Foi assim que o teatro revelou-lhe a magia de estar perante o público, fomentando a autoconfiança e a capacidade de expressão. E nesse contexto, não podemos deixar de citar a fragilidade: Payne superou o bullying, embora seja difícil de imaginar, e uma doença renal congênita que lhe trouxe vários problemas, enfrentando-o graças ao tratamento médico, o que fez não viveu uma infância completamente idílica e feliz. Aprendeu até um pouco de boxe para não se deixar intimidar tão facilmente pelos que o tentavam agredir na escola, por ser um menino que fazia pontualmente os deveres.

Essa mesma sabedoria que adquiriu para lidar com a amargura, depois os anos de formação tão definitivos e em circunstâncias extraordinárias ajudaram-no a canalizar um episódio sombrio e a continuar a preparar-se para voltar a subir, e cada vez com mais firmeza, ao palco, embora desde muito cedo tenha sido fácil reconhecer a sua coragem, confirmada pela ovação de de pé por vários minutos após sua interpretação impecável do clássico “Cry Me a River”. Naquela noite em 2010 é lembrado entre os mais famosos do The X Factor e o mais importante em sua carreira.

 Liam Payne Esquire life
Foto: Charlie Gray

Embora ele não seja mais um atleta de alto desempenho , a força do hábito o mantém em forma: “A disciplina faz você aprimorar sua técnica e descobrir novas possibilidades”, diz que na adolescência se levantava todas as manhãs para correr dez quilômetros. Além disso, a meditação está atualmente no topo de suas prioridades. “Parece uma ótima maneira de se manter no controle. Ter a mente clara ajuda a ser mais ágil e preciso nas ações e decisões de cada dia. Durante temporadas, também vou à academia. Tudo isso me permite estar mais concentrado e atento ao que está acontecendo ao meu redor ”. Ele tem um físico invejável que lhe permitiu fazer campanha para marcas como HUGO, da qual é um embaixador global (já existem duas coleções cápsulas para a marca que eles criaram juntos), além de fragrâncias e linhas de lentes – solar e de vista-. “Os óculos podem transformar uma roupa e dar um toque realmente individual”, diz ele. “Adoro que eles tenham assumido riscos no design usando formas, cores e materiais inesperados.”

Como se ser uma estrela internacional, pai e atleta com um relacionamento estável não fosse suficiente, Liam encontrou uma válvula de escape além da música. “Pintar e desenhar são práticas incríveis. Explorá-los me leva a um nível de concentração tão particular que, se não fosse pela música, provavelmente me dedicaria a ela … Ambas as atividades conseguem me liberar de uma forma incrível. Recentemente, têm sido a forma de me colocar numa realidade paralela e reconfortante ”. Uma fuga em tempos de contingência, com a qual consegue reforçar aquele equilíbrio tão necessário para todos. “Nunca espero muito, ando dentro dos limites que considero úteis para encontrar novas possibilidades. Parece-me importante estar ciente do que você é capaz de fazer na vida, sem esperar que milagres aconteçam. Basta manter os olhos abertos para aproveitar tudo da melhor maneira possível. ”

Aos 27 anos podemos ouvir na voz, nas palavras e nos álbuns de Payne uma maturidade que vai tomando conta, é evidente que cada atividade integrar-se à sua vida permite que você se observe e reflita. “Gosto de experimentar a sensação de estar localizada para saber o que devo propor pessoal e profissionalmente. O objetivo da minha vida é muito simples: ser feliz. Isso não é apenas um clichê, mas algo que sinto. Descubra o que traz essa felicidade. Cada vez que saio da cama, quero sentir aquilo que me faz perseverar. É por isso que é importante focar em poucas coisas, aprimorar essa entrega para fazer melhor e evitar que a energia se disperse. Pegue o que você tem e veja como uma oportunidade ”. E é exatamente isso que as canções do LP1 transmitem: um homem feliz que está encontrando seu caminho.